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夏休みの自由研究、中学理科には「宇宙エレベーター」はいかが?

投稿日:2017年7月29日 更新日:

夏休みに入って1週間。宿題の自由研究のテーマをそろそろ検討している人もいるのでは?特に中学の理科では、「宇宙エレベーター」が面白そうですよ。理論上は実現可能で、意外に問題点も少ないとか。夏休みの自由研究テーマに「宇宙エレベーター」を選んでみてはいかがでしょう?

以下、ザックリと自由研究用の項目を並べてみました。




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宇宙エレベーターとは?

まず、”宇宙エレベーターとはどんな構造物なのか”ですが、以下のようなものです。

赤道上の高度約3万6000㎞を周る「静止衛星」から地上へ向けてケーブルを垂らし、そのケーブルに昇降機を取り付け、人や物資を輸送できるようにしたものが宇宙エレベーターです。

この発想が誕生した頃は、技術的な困難さから夢物語と言われていましたが、1991年、宇宙から地上へ吊り下ろせる強度を持つケーブル素材「カーボンナノチューブ」が日本で発見されました。これを機に宇宙エレベーターは実現可能だということになり、開発の議論が加速され、これまで多様で具体的な建造計画が提案されています。

なぜ、夏休みの自由研究のテーマに宇宙エレベーターを勧めるのかというと、日本で発見されたカーボンナノチューブがあって初めて可能になる技術であり、日本が世界をリードできるプロジェクトです。

だからこそ、中学生にも興味を持ってもらい、日本の科学技術の素晴らしさを広めていただきたい考えたからです。

このテーマ選定の理由を自由研究の中に書き加えると、説得力が増し、評価も上がるかと思います。

宇宙エレベーターは、人が地上と宇宙との間を往復したり、物資を輸送したりする上で理想的な手段です。実現する上で「解決不能な課題はない」と言われています。宇宙進出を進める人類にとって、将来不可欠の輸送手段です。

尚、このページは、下記サイトを参考にしています。

一般社団法人 宇宙エレベーター協会 




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宇宙エレベーターで何ができる?人類が得られるメリットは?

宇宙エレベーターが実現すると、どんなよいことがあるのでしょうか?

・日本が研究の最先端をゆく太陽発電衛星によるエネルギー問題の解決
・宇宙遊覧や、宇宙ホテルなどへの滞在といった宇宙観光
・無重力/低重力を利用した様々な産業

などのメリットがあるとされています。

宇宙エレベーターは、ロケットエンジンによる宇宙へのアクセスに比べ、コストが非常に安く済みます。

宇宙への安価なアクセスは、月や火星に人類が進出することを可能にしてくれます。

重力が地球の1/6の月や1/3の火星では、さらに低コストな宇宙エレベータが建設できます。

宇宙エレベーターは実現可能なら、いつ頃できる?

宇宙エレベーターは意外ですが、実現する上で「解決不能な課題はない」とか。

ただ、最初の宇宙エレベータの 建設に必要なコストは1兆円といわれています。

コストが莫大なので、人類初の宇宙エレベーターは、国際的な取り組みとなるかも?その時は、当然、日本がリーダーシップを取ることになるでしょう。

宇宙エレベーターはモーターなどを使って上昇するので、ロケット燃料等の準備が不要。

月の探査が進み、資源など有望なものが見つかれば、月資源の採掘計画などの一部として建設が始まるかもしれません。

また、核廃棄物の貯蔵場所として月は利用できるのではとも思います。

国際的に気運が高まれば、数十年後には実現している可能性もあると思います。




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